Entendiendo cómo Design Thinking, Lean Startup y Agile trabajan juntos

Por Víctor Reyna Vargas
March 7, 2022

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Si eres un profesional de desarrollo de productos en una empresa gigante o un innovador de tecnología profunda en un nuevo startup, si estás buscando la receta secreta para desarrollar productos que superan la prueba del tiempo, no estás solo. ¿Sabías? La gran mayoría de los startups fracasan porque fabrican productos que nadie quiere.

Después de profundizar en el desarrollo de productos de tecnología central durante más de quince años, podemos decirte esto: la mala noticia es que no existe una receta secreta ni un atajo para crear productos que duren. La buena noticia es que los tres principios populares del marco Design Thinking y la metodología Lean Agile se pueden aplicar en conjunto para hacer que el proceso de desarrollo de productos sea sólido y garantizar el éxito en la larga carrera de supervivencia del más apto. Aquí, compartimos contigo nuestras prácticas comprobadas en la convergencia del trío y las trampas que se deben evitar en el camino.

Empezando

Comencemos con una descripción general rápida de los métodos de Design Thinking, así como de los principios de Lean Agile. En pocas palabras, Design Thinking se refiere al enfoque integral y sistemático de explorar, identificar y mapear correctamente un problema del cliente. La metodología de desarrollo Lean prevé la construcción de los productos adecuados para el problema del cliente de la manera más eficiente. Se refiere a minimizar la incertidumbre y el desperdicio de esfuerzos mediante la creación conjunta de productos con los clientes e integrando sus comentarios en el proceso de desarrollo. La metodología Agile aporta dinamismo y cambios a la ecuación. Se refiere a construir los productos justo frente al cambio continuo mediante la adopción de la innovación incremental. Al combinar los tres, abandonamos el enfoque lineal anterior y adoptamos en su lugar un proceso cíclico de desarrollo de productos.

Modelo Gartner

Gartner, líder mundial en investigación y soporte de asesoramiento, propuso la siguiente arquitectura empresarial con miras a integrar los métodos Design Thinking y la metodología Lean Agile en su proceso de desarrollo de productos.

modelo gartner design thinking lean startup agile

Interpretando el Modelo Gartner

Uno de los principios fundamentales que establece el modelo Gartner en el diagrama anterior es que existe un flujo continuo y cíclico entre ‘Abstracto’ (idea) y ‘Concreto’ (producto), así como ‘Problema’ y ‘Solución’. Esto forma la piedra angular del proceso de desarrollo de productos inteligentes: cada innovación es incremental hasta que llega la próxima ola de cambio.

Por lo tanto, a medida que sigas leyendo, ten en cuenta que los pasos a continuación no son cronológicos: son simultáneos, cíclicos y se retroalimentan entre sí. Juntos, constituyen el lienzo dinámico para capturar la esencia de un sólido desarrollo de productos.

1. Identifica el problema del cliente utilizando Design Thinking – Empatizar, Definir & Idear:

El primer paso para obtener una visión unificada de los tres principios es reconocer que cada producto es una solución a uno o más problemas. Si no hay problema, no hay producto, simple. Entonces, ¿qué es Design Thinking? El modelo Design Thinking en tu marco subyacente para explorar el problema contextualmente (empatizar), identificar las brechas faltantes que están causando el problema (definir) y simplificar tu comprensión en una declaración de problema procesable (idear). Una declaración de problema accionable pone de manifiesto la posibilidad de soluciones específicas para resolverlo.

2. Forma un Lean Startup – Experimentar, Aprender, Construir, Medir, Pivotar/Perseverar:

Ahora que has identificado el problema de manera correcta y clara, ¿qué debes hacer a continuación? Lo resuelves desarrollando un producto que pueda llenar los vacíos que faltan y resolver el problema para siempre. La gestión de proyectos Lean prevé cómo hacer esto de la manera más eficiente al garantizar bucles de retroalimentación continuos de los clientes objetivo, es decir, obtener el producto que mejor se adapta con el mínimo costo, tiempo y recursos posibles. Para esto, debes hacer una lluvia de ideas, probarlas en prototipos y PMV, medir hasta qué punto están resolviendo el problema y pivotar, si es necesario, o apegarse al curso actual. La adopción del enfoque Lean Startup te ayudará a eliminar la incertidumbre más rápido y visualizar soluciones que realmente funcionen en el escenario dado. Ahora que entendemos qué es Lean, exploremos qué sucede cuando el escenario en sí cambia. Aquí es donde entran en escena las herramientas ágiles de gestión de proyectos.

3. Adopta una Metodología Agile – Revisión, Incremento, Ejecución, Planificación del Sprint & Backlog del Producto:

Nos guste o no, se acabó la era de los productos terminados. Al aplicar la capacitación en gestión de proyectos Agile, no solo le da la bienvenido al cambio, sino que también crea la posibilidad de adaptarse al cambio rápidamente en cada producto que creas. A medida que cambian los requisitos del mercado, evolucionas o incluso modificas tu producto de manera proactiva para seguir siendo relevante y útil. Cada vez que construyas un producto, evalúalo críticamente siendo proactivo sobre los cambios que puedes anticipar en el futuro cercano. Innova de forma incremental para combatir estos cambios y sigue planificando sprints de diseño con límites de tiempo para el futuro. Piensa en estos como un canal de innovación para tu producto al que sigues dando vueltas una y otra vez. A veces, el cambio sucederá a una velocidad vertiginosa, lo que generará retrasos en el producto. No te desanimes. Sigue innovando: es solo otro día en la montaña rusa.

Métricas Clave y KPIs

El gurú de la gestión Peter Drucker dijo una vez: “no se puede gestionar lo que no se puede medir”. Ahora que sabemos cómo unificar e integrar los principios de Design Thinking y Lean Agile en nuestro proceso de desarrollo de productos, identifiquemos algunas métricas que pueden ayudarnos a mantener el rumbo.

Design Thinking

  • ¿Comenzaste a descubrir problemas interactuando con tus clientes y comprendiendo su problema a través de ellos?
  • En caso afirmativo, ¿a cuántos clientes entrevistaste? ¿Este número es suficiente o deberías hablar con más cliente?
  • ¿Has hablado con al menos un cliente de cada segmento de mercado que has identificado?
  • ¿Está tu problema bien definido en una declaración de problema procesable?
  • ¿Tu enunciado del problema te da una idea de las posibles soluciones?
  • ¿Es necesario desglosar aún más tu problema en subproblemas?

Metodología Lean

  • ¿Tu solución/prototipo/PMV se basa en la declaración del problema que has identificado?
  • ¿Has realizado una lluvia de ideas sobre posibles soluciones primero y luego has seguido un enfoque de selección-eliminación para seleccionar las mejores ideas del grupo?
  • ¿Los criterios utilizados para la selección se hicieron eco de los sentimientos de tus clientes?
  • ¿Tus sprints de diseño te llevaron al mejor producto posible en el breve ciclo de vida posible?
  • ¿Probaste tu producto exhaustivamente con los usuarios objetivo en todas las etapas clave de desarrollo?
  • Si el desarrollo de tu producto requirió conocimientos multidisciplinarios, ¿pudiste obtener expertos en la materia para cada uno de ellos a fin de optimizar el producto?
  • ¿Simplificaste el ciclo entre los comentarios de los usuarios y la iteración del producto?

Metodología Agile

  • ¿Cuáles son los posibles cambios de prevés en el futuro cercano en el mercado?
  • ¿Cómo esperas que cambien los requisitos de tus clientes?
  • ¿Lo sigues regularmente?
  • ¿Vuelves a visitar el problema de tu cliente con frecuencia?
  • ¿La arquitectura de tu producto es lo suficientemente flexible para adaptarse al rápido cambio de la innovación incremental?
  • ¿Te esfuerzas constantemente por mantenerte a la vanguardia?

Esperamos que la discusión anterior te haya ayudado a comprender los fundamentos de los pasos del Design Thinking y qué es la metodología Lean Agile. Exploremos ahora algunas de las trampas que pueden atraparte en tu viaje.

Riesgos y Desafíos

En su esencia, el modelo Design Thinking, la gestión de proyectos Lean y las diversas variedades de herramientas de gestión de proyectos Agile son mentalidades y no solo marcos para ser aplicados a ciegas.

Sin embargo, surge una pregunta.

Estos conceptos no son nuevos para nosotros, e incluso si lo son, no hay mucha ciencia involucrada: cualquiera puede comprenderlos rápidamente. Sin embargo, ¿por qué luchamos por aplicarlos y unificarlos en el desarrollo de productos de la vida real?

Analicemos algunos mitos comunes que nos impiden obtener lo mejor de estos, y cómo podemos evitar las trampas mitigando los riesgos y desafíos involucrados.

Mito 1: El proceso de Design Thinking y la metodología Lean Agile son mutuamente excluyentes y no están relacionados entre sí:

Uno de los mayores errores que cometen incluso los estrategas de productos más experimentados es suponer que se puede aplicar Design Thinking, Lean o Agile a la vez. Nada podría ser más delirante. Entonces, ¿cuál es el enfoque correcto? Reemplaza ‘o’ con ‘y’ – listo. Ya tienes la ecuación. En realidad, como vimos en nuestra discusión anterior, el trío está tan interrelacionado que es contraproducente implementar uno sin el otro.

Mito 2: Estos son marcos rígidos que deben seguirse al pie de la letra:

Afortunadamente o desafortunadamente, estos no son conceptos rígidos para que los abarrotes y los apliques paso a paso. Eres el MasterChef que crea la receta, no sigues un conjunto de instrucciones de cocina que se te han dado. Los conceptos son fluidos, al igual que su aplicación. De hecho, no existe un enfoque único en el horizonte. Tendrás que tomar los postulados de estos principios como la brújula y no como el mapa, y luego experimentar para descubrir qué te funciona y qué no. No hay atajos allí.

Mito 3: Hay un final definitivo para el proceso de desarrollo de productos:

De hecho, es todo lo contrario. A diferencia de una carrera, no hay línea de meta en el maratón de desarrollo de productos. Esta es la razón por la cual mantenerse en sintonía con los requisitos cambiantes de los clientes y la evolución de los productos de manera incremental es el núcleo de la sinergia de los pasos de Design Thinking, la gestión de proyectos Lean y la capacitación en gestión de proyectos Agile. Los usuarios y sus comentarios son una parte integral del proceso de desarrollo de productos, y fundamentales para la convergencia exitosa de los principios de Design Thinking y Lean Agile.

Insights

Una de las muchas formas en que materializamos nuestra visión para desarrollar productos tecnológicos de clase mundial es mediante el desarrollo de nuestro propio portafolio de productos innovadores que satisfagan las necesidades cambiantes del mercado global.

A lo largo de los años, hemos perfeccionado nuestro enfoque de creación de productos a partir de nuestra línea de innovación desde cero, trabajando en estrecha colaboración con emprendedores e innovadores talentosos. A lo largo de este proceso, los métodos de Design Thinking, la gestión de proyectos Lean y el desarrollo de software Agile han sido el núcleo de nuestros procesos. Comenzamos el proceso capturando la idea central detrás del producto en un lienzo Lean que presenta una vista de 360 grados del negocio, como la declaración del problema, los segmentos de clientes, la solución propuesta, el modelo de negocio, etc. Al final de este ejercicio de 1 a 2 horas, podemos identificar y ampliar los aspectos más riesgosos de la idea y el modelo de negocio.

Por ejemplo, recientemente desarrollamos Vastra App, un asistente digital inteligente para fabricantes de ropa. Comenzamos identificando el problema y mapeando las necesidades reales de los clientes a través de una encuesta básica de clientes en los segmentos objetivo. Nos ayudó a validar las suposiciones iniciales que subyacen al problema que estamos tratando de resolver. En esta etapa, también tuvimos en cuenta el tamaño del mercado y el costo de oportunidad inherente al modelo.

El enfoque Lean Startup se incorporó al diseño de nuestra encuesta. Por ejemplo, después de explicar la propuesta de valor del producto a nuestros clientes, en lugar de preguntarles si estarían dispuestos a pagar por nuestra aplicación, les preguntamos si estarían dispuestos a pagar una determinada cantidad por ella. Esto nos ayudó a validar nuestra hipótesis con gran precisión y comparar mejor nuestra estrategia de precios.

Junto con el marco de Design Thinking, nuestros Design Sprints encapsularon la metodología Agile al identificar los 3 problemas principales de los clientes y llevar a cabo un ejercicio de 5 días para probar nuestra idea de manera exhaustiva al cambiar de marcha sin problemas entre la idea, la estructura y la solución propuesta. Luego desarrollamos un prototipo basado en la estructura inalámbrica altamente refinada y una vez más volvimos a pedir comentarios a los clientes. De esa manera, pudimos tener un producto en funcionamiento en 2 semanas, lo que redujo drásticamente nuestro tiempo de comercialización. Las nuevas características se agregan gradualmente en nuestros sprints de diseño planificados posteriormente, en el orden de prioridad de las necesidades del cliente.

Esperamos que esta publicación responda algunas de tus preguntas sobre qué es el proceso de Design Thinking y cómo funciona junto con la metodología Lean Agile. Si te ha gustado este post, ¡sigue atento a nuestro blog para más historias como esta!

Este artículo se basó en el Blog de Digicorp en su artículo “Understanding How Design Thinking, Lean and Agile Work Together”.

Por favor déjanos tus opiniones y preguntas acerca de esta publicación en los comentarios al final de la página.

Acerca del autor 

Víctor Reyna Vargas

Ingeniero de Sistemas por la Universidad Nacional de Ingeniería (Perú).
Apasionado por la Innovación y la Transformación Ágil del Negocio y el Gobierno de la Información y la Tecnología.
Actualmente se desempeña como Senior Consultant - Innovation & Agile Coach para la empresa Why Innovation (Singapur).
Es titular gerente de DOBLERRE & ASOCIADOS.

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