Lean Startup para desarrollar un Negocio Exitoso

Hay muchas empresas que pueden crearte una aplicación o cualquier otro producto relacionado a software.

No obstante, el desafío es construir un producto digital o desarrollar una idea de negocio que realmente satisfaga las necesidades y requisitos del mercado. Una solución probada y comprobada para ese desafío es la metodología Lean Startup, un conjunto de procesos y herramientas que alinean tus esfuerzos de desarrollo con las necesidades de tu cliente al involucrar a las personas que realmente usarán tu producto.

Este artículo actúa como una introducción a la metodología Lean Startup, sus características y beneficios, y su idoneidad para su uso en cualquier configuración digital.

En términos del desarrollo de productos digitales, la metodología Lean Startup te lleva del punto A al punto B en el menor tiempo posible, utilizando la ruta más corta posible, mientras verificas que el punto B es realmente el destino más adecuado. Y si no es así, la metodología Lean Startup te ayudará a identificar un nuevo y mejor punto B.

En Boldare, con 17 años (y contando) de desarrollo de productos digitales en nuestro haber, seguimos comprometidos con el uso de la metodología Lean Startup para los sitios web, aplicaciones, plataformas y cualquier otro producto digital que creamos. Con un fuerte enfoque en las necesidades de los usuarios y clientes y, los más importante, en el desarrollo de productos que satisfagan esas necesidades, la metodología Lean Startup nos permite trabajar rápidamente, probando ideas e hipótesis en la etapa más temprana posible, y luego pivotando cada proyecto donde sea para lograr el producto perfecto.

¿Qué es Lean Startup?

En primer lugar, la metodología Lean Startup no es solo para empresas emprendedoras. Sí, fue diseñada y desarrollada con negocios digitales emprendedores, nuevos e innovadores en mene, pero sus aplicaciones han trascendido desde hacer mucho tiempo ese nicho de negocios en particular.

La metodología se presentó por primera vez en el libro de Eric Ries de 2008, “The Lean Startup” y ha sido una de las metodologías más utilizadas y populares durante la última década. La clave es adoptar una mentalidad y un enfoque específicos centrados en el usuario para el desarrollo de productos digitales. Este enfoque Lean se basa en cinco principios:

Los emprendedores están en todas partes

La metodología Lean Startup es emprendedora por naturaleza, pero no es solo para el estereotipado propietario de un nuevo negocio del lobo solitario. De hecho, en Lean Startup, “emprendedor” es más una actitud que un rol específico. Estás buscando crear algo nuevo y ponerlo en manos de quienes lo encontrarán útil; puede hacerlo como un “lobo solitario” o como miembro de un equipo dentro de una gran corporación.

El emprendimiento es gestión

Como muchos otros esfuerzos, el espíritu emprendedor no es un proceso estándar. En cambio, responde a las circunstancias, la retroalimentación, las prioridades cambiantes… y como tal, requiere gestión.

El ciclo Construir-Medir-Aprender

Este ciclo simple se encuentra en el corazón de la metodología Lean Startup y es el enfoque básico para probar tus suposiciones y perfeccionar tu producto: construye el producto mínimo posible para probar una idea específica (puede ser una versión con una sola característica o función) y probarlo con clientes potenciales; mide y analiza la retroalimentación y los datos que obtiene de la prueba; aplica las conclusiones y el aprendizaje a la siguiente versión de tu producto. Y repite.

Aprendizaje validado

¿Construyes tu sueño, lo liberas en la naturaleza (es decir, al mercado) y esperas que tenga éxito? ¿O pruebas cada una de tus ideas innovadoras clave con tus clientes objetivo y luego escuchas sus comentarios para mejorar el diseño final? La metodología Lean Startup se basa en la experimentación… y en prestar atención a lo que te dicen los resultados de tus experimentos.

Contabilidad de la innovación

Si deseas saber si estás progresando, debes medirlo y, para ello, necesitas las métricas adecuadas. Lean Startup evita las medidas de rendimiento tradicionales, como el ROI y la participación de mercado, y en su lugar se centra en la creación de métricas relevantes bajo tres encabezados principales: enfoque en el cliente (es decir, cómo interactúa con los clientes y usuarios), supuestos de “acto de fe” (es decir, verificando tu proyecto y producto) frente a la realidad con el fin de aclarar el encaje del producto en el mercado.

Lo que nos lleva a la importancia de la retroalimentación…

Importancia de la Retroalimentación

La metodología Lean Startup es sinónimo de retroalimentación. Sea cual sea el método que estés utilizando, si no hay comentarios, no es Lean Startup.

La idea detrás de la experimentación y la prueba de ideas y funciones con los clientes desde el principio es la eficiencia: evitar el desperdicio que conlleva la creación de un producto completo y descubrir que no satisface las necesidades de las personas para las que los diseño. Las rondas frecuentes de pruebas y comentarios se incorporan al proceso de diseño: construir-medir-aprender, ¿recuerdas?, y terminar trazando una ruta más directa hacia un producto exitoso (incluso si no es exactamente lo que pensabas que estarías construyendo cuando comenzaste). Esto no puede suceder sin los comentarios de los usuarios y los clientes.

Beneficios de Lean Startup

En Boldare, estamos convencidos (o para decirlo de otra manera, nuestra experiencia en la construcción de cientos de productos digitales nos ha convencido) de que la metodología Lean Startup conduce a un mejor producto, más rápido. Pero, ¿qué hay de los otros beneficios de trabajar con este método?

Menos incertidumbre

Crear un nuevo producto digital suele ser un paso hacia lo desconocido. No dispones de datos de rendimiento anteriores que te sirvan de guía. Tienes una nueva idea y quieres hacerla realidad. La tentación puede ser simplemente sumergirse y hacerlo; acepta la falta de certeza inicial. Pero la metodología Lean Startup te brinda un marco para crear certeza: objetivos claros, hipótesis específicas, pruebas dirigidas y retroalimentación… Al revisar en cada etapa (después de cada ronda de retroalimentación) puedes estar seguro del siguiente paso.

Más eficiencia

La metodología Lean Startup hace que el desarrollo de productos digitales sea menos arriesgado. El proceso estructurado, junto con las pruebas y los comentarios, significa que no solo estás “poniendo todo en rojo” y haciendo girar la rueda. En cambio, estás probando rápida pero cuidadosamente cada elemento importante de tu futuro producto, asegurándote de que cada paso o fase sea necesario y funcione antes de continuar. Este es un uso inteligente de tu tiempo y recursos. Además, al involucrar a los clientes potenciales desde la marcha, también estás generando expectativas de la audiencia e interés en tu próximo producto.

¿Un negocio exitoso?

Es posible que el mayor beneficio de la metodología Lean Startup sea un negocio exitoso. Todos hemos leído las terribles estadísticas sobre la tasa de éxito de los emprendimientos (por ejemplo, alrededor del 50% de las nuevas empresas estadounidenses fracasan en cinco años y el 70% en diez años). Al crear estructura, aumentar la eficiencia y reducir el desperdicio, la metodología Lean Startup puede ser una táctica de supervivencia.

Productos Mínimos Viables

Como se mencionó, un principio de la metodología Lean Startup es probar características con los usuarios; de hecho, es un proceso absolutamente centrado en el usuario en el sentido de que, sin los comentarios de los usuarios, el proceso no funciona (no puede funcionar). ¿Qué es exactamente lo que estás poniendo en manos de los usuarios para que lo prueben? Por lo general, un producto mínimo viable: un PMV.

El PMV es exactamente lo que parece: una versión mínima de tu producto con solo la función o funciones que deseas probar con los usuarios. Crear y probar el producto completo es caro y requiere mucho tiempo. Y si ese producto completo necesita refinarse (¡lo necesitará!), entonces tienes más cambios que hacer, lo que requiere aún más tiempo y esfuerzo. Es más, a menudo algunas de las funciones las habrías hecho de manera diferente la primera vez si solo hubieras tenido comentarios anteriores. Probar un PMV con solo las funciones en las que estás enfocado en ese momento puede eliminar virtualmente el esfuerzo desperdiciado del desarrollo de tu producto digital, incluso si has diseñado un PMV con características que terminas sin usar en absoluto, el proceso de prueba te ha proporcionado información valiosa, lo que te permite girar el proceso en la dirección correcta.

Recuerda, estás creando un nuevo producto y, aunque creas que tienes una idea bastante buena, no puedes saber realmente cómo se verá la versión final hasta que comiences a trabajar. La metodología Lean Startup te permite llegar a esa versión final de la manera más eficiente posible.

Preguntas & Respuestas

¿Qué es Lean Startup?

La metodología Lean Startup es un enfoque para la creación de productos digitales, lo que te permite probar y desarrollar de manera eficiente características e ideas de negocio trabajando directamente con el producto o los usuarios finales previstos de la empresa.

¿Puedes el Lean Startup operar dentro de una gran empresa?

Absolutamente. La palabra “startup” no tiene por qué referirse a una empresa nueva o pequeña centrada en la innovación (el clásico startup). Lean Startup es más un marco de diseño y una filosofía y se puede implementar dentro de una organización más grande.

¿Es Lean Startup solo para startups?

No. Aunque la metodología se inspiró y diseño originalmente para las nuevas empresas, cualquier tamaño de organización o empresa puede utilizar métodos y técnicas Lean Startup.

¿“Lean” significa barato o rápido? ¿O ninguno de los dos?

Si tu proyecto de desarrollo de productos digitales es “barato” o “rápido” depende, al menos en parte, de lo que estás desarrollando. Es poco probable que los productos grandes y complejos sean baratos y rápidos, independientemente de la metodología de proceso que utilices. Sin embargo, está prácticamente garantizado que el uso de la metodología Lean Startup significará que tu proyecto será más barato y rápido que si no lo hicieras.

Resumen

Durante la última década y más, la metodología Lean Startup ha impulsado una ruptura con el pensamiento del pasado. Si piensas en el ciclo Construir-Medir-Aprender con sus pruebas, comentarios y elementos de pivote, está claro que, en lugar de responder a la pregunta, ¿Cómo construyo este producto?, Lean Startup te permite pregunta: ¿Debería construir este producto? Y si la respuesta es No, no deberías hacerlo, Lean Startup te ofrece un proceso para encontrar y crear el producto que deberías desarrollar.

Este artículo se basó en el artículo “What is the lean startup methodology?” de Boldare.

Por favor déjanos tus opiniones y preguntas acerca de esta publicación en los comentarios al final de la página.

ACERCA DEL AUTOR

Ingeniero de Sistemas por la Universidad Nacional de Ingeniería de Lima (Perú). Especialista en la Agilidad Organizacional para la Transformación del Negocio. Apasionado por la Innovación y la Transformación Digital, el Gobierno de la Información y la Tecnología y el Gobierno Digital. Es asesor, consultor, mentor y capacitador en los temas de su especialidad. Actualmente se desempeña como especialista en Transformación Digital, Agilidad Organizacional y Transformación del Negocio. Es titular gerente de DOBLERRE & ASOCIADOS.

Víctor Reyna Vargas


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