Deja de llamarlo “Innovación”

Por Víctor Reyna Vargas
December 18, 2020

Permíteme comenzar con lo obvio: Innovación es la palabra de moda. De hecho, ha sido la palabra de moda durante tanto tiempo que se podría decir que hemos desarrollado un culto a su alrededor.

Board of Innovation, una firma consultora global, estima que hay alrededor de 70,000 libros sobre innovación disponibles para comprar en este momento. Si lees a un ritmo de 20 páginas por día, te tomaría unos 2,500 años leerlos todos. ¿Buscas un atajo? Una búsqueda en Google te dará casi 2 mil millones de resultados. Esta publicación por sí sola ofrece 4,858 artículos digitales y 10,192 estudios de casos.

El perfil público de la innovación se corresponde con su prioridad en la agenda de un CEO. En 2019, el 55% de los líderes de empresas que participaron en la 22ª Encuesta Global Anual de Directores Ejecutivos de PWC afirmaron que “no podemos innovar de manera efectiva”, lo que colocó esa brecha de habilidades en la parte superior de la lista. El Informe del Desafío del Nivel C 2020, publicado por Conference Board, enumeró la “construcción de una cultura innovadora” entre las tres preocupaciones internas más urgentes de 740 directores ejecutivos encuestados a nivel mundial.

Ya sea en el aula, la sala de redacción o la sala de juntas, la innovación es nuestro favorito global.

Solo hay un problema.

Puede que nos guste la innovación. Pero la mayoría de nuestros empleados la odia.

Descubrí este pequeño y sucio secreto poco después de dejar mi seguro trabajo como profesor de la escuela de negocio para comenzar mi propio negocio de consultoría, enfocándome, lo adivinaste, en ayudar a las organizaciones a aprender a innovar.

Ahí estaba yo armado con las últimas investigaciones, lleno de ideas sobre formas de ayudar a mi primer cliente, una empresa minera global, a ser más ágil e innovadora, solo para encontrarme cara a cara, en medio de una instalación de procesamiento, con un gerente de línea que me pregunta sin rodeos “¡¿Están fumando algo en el ExCom?!”

Desde entonces, he escuchado esta misma pregunta planteada de varias maneras en algún momento de cada proyecto en el que he trabajado. Hace solo unas semanas, en el evento anual de innovación de una empresa global de bienes de consumo, me dijeron sin rodeos: “Para ustedes, la innovación es todo eso. Para nosotros, es trabajo extra sin resultados o, mucho peor, puestos de trabajo perdidos”.

Los datos corroboran estos temores. Un equipo de investigación de la Universidad de Toronto encuestó a 1,000 trabajadores del conocimiento estadounidenses y canadienses (todos empleados y con títulos universitarios) para evaluar sus actitudes hacia la innovación. Además de medir el “impulso para innovar”, el científico analizó aspectos como “determinación” y “apertura al riesgo” en dos países y tres grupos de edad (menores de 35, 35 a 44 y mayores de 45).

Si bien el impulso a la innovación entre los participantes varió del 14% al 28%, solo dos de los seis grupos diferentes medidos superaron la marca del 25%. La voluntad de asumir riesgos fue aún más reveladora: en el mejor de los casos, el 19% de tu organización está dispuesta, y en algunos grupos etarios se reduce hasta el 11%.

Y esos son los datos de dos de los países más innovadores del mundo. ¿Qué vamos a hacer el resto de nosotros?

Aquí tienes una idea

Deja de llamarlo innovación

El economista del comportamiento ganador del Premio Nobel Daniel Kahneman ha pasado más de seis décadas investigando cómo las personas toman decisiones. ¿Su hallazgo? El “cerebro de lagarto”, cuya parte primitiva tiene que ver con el miedo, la lucha y la huida, casi siempre está a cargo de nuestras decisiones. Por lo tanto, si bien puede usar la palabra “innovación” para referirte a “mejora”, los empleados están escuchando alarmas que suenan “¡Peligro! ¡Peligro!” y no hay tiempo para darle un giro positivo.

En lugar de asustar a todos con la palabra I, ¿qué tal encontrar un lenguaje que en su contexto específico (industria, país) hable de continuidad y beneficio?

Al interactuar internamente con los empleados, Danfoss, una empresa de fabricación global, ha marcado su proceso de innovación en torno a la palabra sencilla y manejable “idea”. Si bien no todos piensan que pueden ser innovadores, casi todos tienen al menos una idea. De igual forma, Knauf Insulation, empresa líder en materiales de construcción, sitúa las “Jornadas de Reinvención” en el centro de su proceso, apostando por una palabra que proyecte continuidad y accesibilidad. Otros eligen palabras o frases para sus esfuerzos, programas y funciones que se enfocan en el beneficio final para los empleados, como la simplicidad, la salud organizacional o incluso simplemente permanecer en el negocio.

¿Funciona?

No tengo una investigación formal para demostrar que esta estrategia es efectiva, pero puedo decirles que, mientras Danfoss solía pasar de 18 a 24 meses pasando de la idea a la nueva patente, su primer evento con la marca “24IDea” generó una patente en 100 días. Knauf Insulation también lo está haciendo bastante bien, ganando contratos en proyectos de vanguardia, incluida la construcción de un edificio de 57 pisos en solo 19 días en China.

¿Y la empresa minera en la que inició mi empresa y que mencioné antes?

En los últimos siete años, Eurasian Resources Group ha creado una nueva operación libre de trabajo infantil en el Congo que extrae cobre y cobalto de residuos reciclados. Ha pasado a copresidir la Alianza Global de Baterías del Foro Económico Mundial, que une a más de 70 organizaciones (incluidas empresas pesadas como BMW, Volvo y BASF, además de gobiernos y organizaciones internacionales, como Unicef) en torno a la disrupción del futuro de la energía verte. ¿Innovación? Si. Sin embargo, dentro de la empresa, esto es simplemente parte de la estrategia.

La palabra “innovación” puede tener sentido para tus interesados externos, pero cuando se trata de involucrar a tus empleados, es hora de dejar de usar la palabra. Cualquiera que sea el término de elijas, hazlo sobre tu audiencia, no sobre ti, tu departamento de relaciones públicas o el próximo gran anuncio de Davos. De esa manera, la innovación podría tener una oportunidad.

Este artículo se basó en el artículo “Stop Calling it ‘Innovation’” de Harvard Business Review.

Por favor déjanos tus opiniones y preguntas acerca de esta publicación en los comentarios al final de la página.

Acerca del autor 

Víctor Reyna Vargas

Ingeniero de Sistemas por la Universidad Nacional de Ingeniería (Perú).
Apasionado por la Innovación y la Transformación Ágil del Negocio y el Gobierno de la Información y la Tecnología.
Actualmente se desempeña como Senior Consultant - Innovation & Agile Coach para la empresa Why Innovation (Singapur).
Es titular gerente de DOBLERRE & ASOCIADOS.

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